Philippines trở thành sòng bạc khổng lồ của người Trung Quốc

Tại Philippines, thị trường đánh bạc đã tăng trưởng gấp 4 lần trong hai năm qua với khách hàng đến từ Trung Quốc chiếm đa số và luôn là những con bạc chịu chi nhất.

Đánh bạc bị coi là bất hợp pháp tại Trung Quốc, nhưng với Fan Zheng, vẫn có cách để đặt cược hàng chục nghìn USD vào những trò đỏ đen trên mạng Internet.

Là chủ một cửa hàng tại đảo Hải Nam, Fan lần đầu học đánh bạc trực tuyến vào năm 2018 thông qua những người môi giới online, những người tiếp cận anh sau khi Fan chơi đánh bài trực tuyến miễn phí.

“Họ biết tôi là một con bạc tiềm năng”, Fan nói.

Lúc đầu, những tay môi giới dụ dỗ Fan thử chơi game bài. Đây vốn là trò Fan đã chơi nhiều lần trước đó, thú vị và có cơ hội để kiếm ra tiền thật. Nhưng kiếm tiền qua game bài thì rất mất thời gian, và Fan thì thua tiền liên tục. Khi đó, những tay môi giới gợi ý người đàn ông chơi trò chơi có tên Xổ số mỗi phút.

Đây là trò chơi với số trúng thưởng dựa vào tổng số người đăng nhập vào ứng dụng nhắn tin Tencent của Trung Quốc. Những tay môi giới hứa hẹn người chơi có cơ hội chiến thắng mỗi phút, đúng như cái tên của trò chơi.

Vậy là Fan cắn câu. Lúc đầu, người chủ cửa hàng đặt cược 1,5 USD mỗi lần. Sau đó, tiền cược ngày càng tăng lên. Có lúc, Fan ném vào trò chơi 10.000 USD một lần cược.

“Chơi càng nhiều, tôi cược càng lớn”, Fan nói.

Bùng nổ ngành công nghiệp đỏ đen

Thu hút hàng chục nghìn người Trung Quốc tham gia, nhưng website của trò chơi xổ số này cũng như các môi giới của nó lại nằm ở cách xa đại lục hàng nghìn km, tại Philippines, nơi cảnh sát Trung Quốc không thể với tới.

Philippines đang trở thành điểm đến ưa thích của những công ty đánh bạc trực tuyến với khách hàng là người Trung Quốc, nơi thu nhập của người dân tăng, khiến ngày càng nhiều người có nhu cầu tiêu tiền vào những trò may rủi.

Bên trong một sòng bạc tại Philippines. Ảnh: Alarmy.

Thị trường đánh bạc ở Philippines bùng nổ nóng đến mức thu nhập của ngành dịch vụ đỏ đen tăng lên tới 4,1 tỷ USD trong năm 2018, cao gấp hơn 4 lần so với con số 1 tỷ USD của năm 2016. Con số “khủng” trên bao gồm các hình thức đánh bạc trực tuyến cũng như các sòng bạc truyền thống, hình thức phát triển mạnh nhờ làn sóng du khách đến từ Trung Quốc.

Khoản thu nhập từ dịch vụ bài bạc chảy ngược lại vào nền kinh tế Philippines, gồm tiền lương của người lao động, phí thuê mặt bằng, cơ sở hạ tầng, các khoản chi bất hợp pháp cho quan chức, đã thúc đẩy đáng kể nền kinh tế quốc gia Đông Nam Á.

Theo một báo cáo của chính phủ, phí cấp phép thường niên đã tăng lên 140 triệu USD năm 2018, cao gấp 11 lần so với năm 2016. Đây là nguồn thu lớn thứ 3 của chính quyền Manila, chỉ sau tiền thuế và phí hải quan.

Sự bùng nổ của thị trường cờ bạc có thể dễ dàng quan sát tại thủ đô Manila. Tại đây, các công ty đánh bạc và nhân viên của họ đã đẩy giá thuê nhà thương mại và dân sinh lên mức cao kỷ lục.

South China Morning Post cho biết ít nhất 100.000 người từ đại lục đã chuyển đến Manila để tìm kiếm việc làm trong ngành cờ bạc, chủ yếu làm môi giới trực tuyến, hỗ trợ khách hàng, công việc kỹ thuật, tất cả để phục vụ khách hàng nói tiếng Quan thoại.

“Tất cả mọi người ở đây đều phục vụ khách hàng Trung Quốc, bởi họ là thị trường lớn nhất và là những con bạc chịu chi nhất”, Rosalind Wade, Giám đốc điều hành tại Manila của Asia Gaming Brief, công ty nghiên cứu và tư vấn về cờ bạc.

Tổng thống Philippines Rodrigo Duterte, người từng kêu gọi chống lại ngành đánh bạc vì coi đây là công cụ của tội phạm, mới đây đã lên tiếng ủng hộ việc mở rộng ngành công nghiệp này.

Tất cả vì khách hàng Trung Quốc

Trong một thập kỷ qua, Philippines đã xây dựng những khu nghỉ dưỡng kết hợp sòng bạc lớn nhất khu vực. Một trong những cơ sở hoành tráng nhất về quy mô được đặt tại vịnh Manila, có tên Entertainment City (Thành phố giải trí).

Các sòng bài và khách sạn lấp lánh tại đây đã giúp biến Philippines trở thành tụ điểm đánh bạc có lợi nhuận cao thứ 3 của châu Á, chỉ sau Singapore và Macau, địa điểm lừng danh toàn cầu trong thế giới cờ bạc.

Trong quá khứ, các doanh nghiệp cờ bạc Trung Quốc có thể sẽ cười vào mặt bất kỳ ai có ý tưởng xây dựng cơ sở kinh doanh ở Philippines. Thế rồi câu chuyện thay đổi vào năm 2016 khi Tổng thống Duterte lên nắm quyền, chuyển hướng rời xa đồng minh thân cận nhất là Mỹ và xích lại gần Trung Quốc.

Trong vòng 2 năm sau đó, lượng khách du lịch Trung Quốc tới quốc gia Đông Nam Á này nhanh chóng tăng lên gấp đôi, đạt 1,2 triệu lượt người. Đi cùng với sự bùng nổ du lịch là những cơ hội vàng cho ngành công nghiệp đỏ đen.

Du khách Trung Quốc đến Philippines đã tăng gấp đôi trong 2 năm qua. Ảnh: CNA.

Vào một buổi tối ở sòng bạc City of Dreams, các tay chơi bài cào 3 lá Trung Quốc có thể đặt cược hàng chục nghìn USD mỗi lượt trong những phòng VIP.

Thế nhưng, những khoản cược khổng lồ được thực hiện từ một nơi cách xa sòng bạc này hàng nghìn km. Thông qua máy tính bảng và tai nghe, những người thế thân trong phòng VIP nhận lệnh từ các ông chủ, những tay chơi thực sự, tại Thượng Hải, Quảng Châu hay Thâm Quyến. Đây là hình thức đặt cược ủy nhiệm hay còn gọi là đánh bạc từ xa.

Hình thức đánh bạc trực tuyến này bắt đầu bùng nổ khi Tổng thống Duterte ký sắc lệnh hành pháp năm 2016, tước quyền cấp giấy phép kinh doanh đánh bạc từ nước ngoài của hai cơ quan nhà nước và giao nó cho Tập đoàn giải trí và trò chơi Philippines. Tập đoàn này hiện vừa là đơn vị vận hành, vừa là đơn vị giám sát quốc gia về đánh bạc.

Rất nhanh chóng sau đó, các nhà đầu tư tại Philippines cũng như khắp Đông Nam Á nắm ngay lấy cơ hội này để tiếp cận các khách hàng từ Trung Quốc. Trò chơi được ưa chuộng nhất là bài cào 3 lá. Những trò chơi khác cũng được ưa chuộng gồm roulette và xúc xắc Trung Quốc. Các website đánh bạc cũng giới thiệu vô số tính năng cho các con bạc từ đại lục.

Một số doanh nghiệp, thông qua các website đánh bạc, thu về hơn 3 triệu USD tiền đặt cọc mỗi ngày. Quản lý một website cho biết có những con bạc thua tới 300.000 USD chỉ trong một tuần.

Ngành công nghiệp cờ bạc càng phát triển, nhu cầu về lao động hiểu biết về ngôn ngữ và văn hóa Trung Quốc ngày càng cao, nhằm thuyết phục các con bạc sẵn sàng bỏ thêm tiền.

Đầu tiên, các doanh nghiệp nhắm tới sinh viên Trung Quốc đang học tập tại Philippines. Nhưng số lượng lao động này nhanh chóng cạn kiệt. Các công ty thèm khát lao động tới mức tuyển dụng những người thất nghiệp đang tìm kiếm việc làm ở bên ngoài các nhà ga tàu điện ở Trung Quốc. Hiện các công ty cờ bạc sử dụng kết hợp mạng xã hội cũng như truyền miệng để tuyển dụng thêm các lao động mới.

Những lao động trong ngành cờ bạc chủ yếu ở độ tuổi ngoài 20, bị dụ dỗ tới Philippines với mức lương hứa hẹn và nhiều lợi ích khác như nhà ở, đồ ăn miễn phí và vé bay qua lại giữa Trung Quốc và Philippines.

“Đây là công việc nhàm chán. Tôi phải nhắn tin và gọi điện liên tục. Nhiều người phải làm việc tới 12 tiếng mỗi ngày”, quản lý một website đánh bạc đặt máy chủ tại Philippines nói.

Đối với nhiều lao động, công việc này là cơ hội giúp họ lần đầu tiên có thể tự chủ tài chính. “Đây là những người sẽ phải lệ thuộc vào các nhà máy với đồng lương bèo bọt nếu họ không đến Philippines”, người quản lý nói.

Nhắm mắt làm ngơ

Cả Trung Quốc và Philippines đều nhắm mắt làm ngơ để mặc ngành công nghiệp đỏ đen này phát triển. Theo luật của Philippines, các website không được tiếp cận khách hàng tại quốc gia nơi đánh bạc bị cấm.

Hối lộ cũng trở nên ngày càng phổ biến. Một cựu nhân viên giấu tên công ty tư vấn tài chính cho một công ty đánh bạc ở Manila cho biết công ty này phải chi 500.000 USD đến 1 triệu USD mỗi tháng để hối lộ các quan chức.

“Các nhà lập pháp, lực lượng hành pháp, cơ quan nhập cư, tất cả bọn họ đều đến kiếm chác, bởi họ biết tiền đến từ Trung Quốc”, người này nói, cho biết không thể tiết lộ danh tính vì đã ký thỏa thuận bảo mật trước khi nghỉ việc.

Bên trong một sòng bạc ở thủ đô Manila. Ảnh: CNA.

Trung Quốc hầu như không làm gì để gây sức ép buộc Philippines ngăn chặn các công ty tiếp cận khách hàng nước mình. Hệ thống chuyển tiền chợ đen giúp chuyển hàng triệu USD vào thị trường cờ bạc tại Philippines không bị Bắc Kinh ngăn chặn.

Người Trung Quốc tại các vùng nông thôn được thuê để mở tài khoản tại các ngân hàng thương mại lớn, đổi lại sẽ được hưởng khoản hoa hồng nhỏ. Các tay môi giới sau đó cung cấp thông tin số tài khoản để nhận tiền đặt cọc từ các con bạc.

Khoản giao dịch này được ngụy trang như tiền mua các vật dụng sinh hoạt bình thường. Hình thức chuyển tiền đặt cọc này khiến cho các con bạc rất dễ trở thành nạn nhân lừa đảo.

Với Fan Zheng, người này lâm vào nợ nần vài tháng sau khi bắt đầu chơi trò chơi xổ số. Để trả nợ, Fan bắt đầu vay tiền từ bạn bè, người thân và những người cho vay trực tuyến.

Một ngày, con bạc khát nước đã gặp may và thắng một khoản tiền lớn, đủ để trả hết khoản nợ khi đó đã lên tới 150.000 USD. Nhưng khi chuẩn bị rút tiền, tài khoản của Fan bị hủy bỏ, người môi giới của anh tại Philippines cũng biến mất không một dấu vết.

Fan đã cân nhắc sẽ báo cảnh sát, nhưng rồi lại thay đổi suy nghĩ, bởi suy cho cùng, việc đánh bạc của anh là bất hợp pháp.

“Họ có thể sẽ bắt tôi. Chắc chắn tôi sẽ không chơi nữa. Tôi sẽ từ từ làm công việc hàng ngày của mình, cố gắng kiếm đủ tiền và trả nợ”, Fan cay đắng nói.

Theo SCMP